元宇宙数字经济:现状、特征与发展建议

摘要: 0 引言元宇宙(metaverse)这一词汇诞生于美国作家尼尔·史蒂芬森(Neal Stephehson)所著科幻小说《雪崩》(Snow crash: a novel)。该词汇在早...

0 引言

元宇宙(metaverse)这一词汇诞生于美国作家尼尔·史蒂芬森(Neal Stephehson)所著科幻小说《雪崩》(Snow crash: a novel)。该词汇在早期中文译本中被翻译成超元域,即借助互联网和现实等前沿人机交互技术,构建一个超越现实、永续发展、多人在线的大型共享空间。小说中描述了未来人类的生活方式:现实世界中的所有人和事都被数字化投射在这个云端世界里,人们可以在这个世界里做任何在真实世界中可以做的事情,包括社交、购物等。

1 元宇宙技术概念发展

虽然《雪崩》被认为是20世纪非常伟大的科幻小说之一,但是元宇宙在科技领域并非人尽皆知的词汇。那么,元宇宙怎么突然从故纸堆中发光,成为2021年年末非常耀眼的热搜词呢?本节将回顾元宇宙技术概念的发展时间轴。

以公有区块链技术为核心的Web 3.0社区首先把元宇宙当作技术词汇并获得了热烈反响,意指基于去中心化系统的世界建设。2017年2月13日,美国数字货币交易所Coinbase的联合创始人 Fred Ehrsam 在他的博客中发表了文章“VR is a killer App for blockchains”。他在文中通过引述《雪崩》中的元宇宙和电影《头号玩家》中绿洲系统的治理问题来阐述他的观点:现实一旦成为人类生活的重要组成部分,那么其与现实世界是同等重要的,这就是世界中的治理规则。

除了Web 3.0社区,本文将另一种对元宇宙的阐述称为群体创作社区。该社区强调利用互联网搭建平台,形成正向促进的创作者生态,让大量的用户参与创作数字内容,从而营造丰富的世界。被称之为“元宇宙概念第一股”的游戏创作平台Roblox在2021年3月10日首次公开募股(initial public offering,IPO),他们在招股书中首次从群体创作社区的角度将自己描述为元宇宙公司:Roblox为全球的玩家和开发者提供了简单易上手的游戏开发引擎,降低了学习门槛,让每个人都可以在其云平台上创建属于自己的游戏世界,并吸引他人前来游玩。Roblox对元宇宙的理解体现为世界即服务(world as a service)的理念,用户在其搭建的世界中拥有创作的能力。

上述3个社区的主导群体不同,对元宇宙的技术关注点也不同。然而,事实上他们的诉求和愿景是和谐统一的。如图1所示, Web 3.0社区着重于对空间中世界规则的治理和对数字资产的保护,他们所代表的加密产业为群体创作社区提供了以创作者和用户为中心、独立于单个组织实体的经济基石。在此基础上,群体创作社区可以采取更直接的经济刺激手段让更大规模的创作人群投入数字内容的生产及其工具革新中。例如,困扰业界多年的艺术品版税问题在区块链支撑的NFT加密艺术市场中变成了可能:创作者将在其作品未来的流转交易过程中获得源源不断的收入。这就使得空间中的数字资产及其流通方式变得更加丰富。这些数字内容及其生产工具又将直接推动全真互联网社区的发展,目前内容生产力低下已经成为现实行业的重点问题之一。


元宇宙数字经济:现状、特征与发展建议

图1 元宇宙技术概念发展


简而言之,元宇宙的终极形态是将用户自有的数据治理理念作为经济核心,营造繁荣的数字内容创作社区,呈现沉浸式交互体验,最终打造一个与物理世界并行但高度相关的空间。这个空间应当具备以下几个特点。本文讨论的元宇宙系统将基于这些特点展开。

● 独立永续:独立于企业实体,甚至国家,无法被随意关停或者删除。

● 虚实相生:个体在空间中的身份与现实社会紧密联结,个体在空间中的经济和社会地位与现实社会一致并相互影响。

● 行为自定义化:个体在空间中的行为高度自由,并非类似传统游戏中只能简单执行系统定制的动作。

● 高度沉浸:包括沉浸式的体验与泛在接入的连接沉浸。

2 元宇宙行业发展的必要性

如同《雪崩》《头号玩家》和《失控玩家》中描绘的,社会大众对元宇宙的普遍认知就是一个具有丰富体验的多媒体空间,可用于满足娱乐和社交等需求。与之相伴的是,大众乃至相关领域的学者往往认为元宇宙所代表的空间是特定人类群体逃避现实的一种消极方案。诚然,这些认知都有一定的社会学逻辑作为支撑,但是,如果元宇宙仅限于此,那么其重要性就大打折扣。

首先,元宇宙的发展将使人类社会的社会福祉发展得到显著进步。由于元宇宙中的用户将以形象在数字空间中交互,真实世界中的大量问题可以避免。元宇宙的优势包括:①更好的可达性,让身处不同物理地点的用户可以享有相同的资讯与体验;②更好的多元性,让不同的用户群体可以享有脱离物理资源限制的相处空间;③更好的平等性,让不同种族、不同肤色、不同语言的用户可以享有均等的发展机会;④更好的人文性,让人类文化以更加健康永续的方式传承。

更为重要的是,元宇宙可能是未来科技创新的重要基础设施。元宇宙数字经济对群体创作的强烈刺激属性,将使得元宇宙中的个体创作数字经济空前繁荣。从Facebook、Twitter、Instagram到抖音,上一轮互联网的热潮也正因此而朝气蓬勃。据互联网行业领先从业人员研判,这种个体创作的繁荣将在元宇宙中进一步发展,从视听娱乐扩展至金融乃至信息技术创新的方方面面,最终诞生出目前真实世界中不存在的商业模式与产品形态,类似国际区块链社区中诞生的闪电贷(flash loan)和自动化做市商(automated market maker,AMM)这样的新型互联网思维应用极有可能会在元宇宙平台中出现。

如果上述预言成真,元宇宙将成为未来社会创新的发动机之一,那么发展元宇宙生态经济对于国家创新将至关重要。

3 国外元宇宙数字经济发展现状

如前所述,Web 3.0社区与加密货币之间紧密联系、息息相关,这是因为元宇宙的技术概念最早由Web 3.0社区提出并启动实践。众所周知,自比特币面世以来,基于区块链的加密数字货币及其交易市场已经成为国际金融市场中不可忽视的力量。经过AMM等去中心化金融技术的进一步发展,2021年的国外加密货币市场空前繁荣。Coinbase作为规模非常大的加密货币公司于2021年4月在美股上市,首日挂牌估值达到860亿美元,这意味着比特币在欧美国家主流社会的接受度提高;以狗狗币(Dogecoin)、柴犬币(SHIBA INU)、鱿鱼币(SQUID)为代表的一系列模因(MEME)币掀起了一轮轮投资和投机热潮;萨尔瓦多和古巴相继宣布接受比特币作为国家法定货币。然而,世界上大多数国家的监管机构对于加密货币依然保持警惕态度。

在此背景下,2021年同时也是NFT市场大爆发的一年。与使用ERC-20协议(大部分加密货币使用的协议规范)制作的同质化代币不同,通过ERC-721协议发行的NFT具备唯一性,可以代表数据的唯一所有权。显然,NFT是加密货币落地数字经济的出路之一。NFT与传统ERC-20加密货币存在本质上不同的可能性,即投机之外潜在的展示价值、使用价值、身份认可价值等。这种价值首先体现在艺术视觉展现方面。

由于Web 3.0强烈的经济激励属性,全球范围内已经有部分前卫数字内容创作者通过Discord平台成立自己的个人IP服务器,直接向受众提供内容服务,包括NFT加密艺术品出售等。与此同时,越来越多志同道合的数字内容创作者、组织者和学习者以去中心化自治组织(decentralized autonomous organization,DAO)的形态活跃在Web 3.0平台上。这些创作者和组织者都将加密货币作为价值流通的手段,繁荣的元宇宙数字经济已经展露雏形。据行业研究人员判断,加密货币可以成为元宇宙数字世界的通行价值兑换工具,从生产到消费环节自成体系,未来将不再需要直接挂钩法定货币来衡量其价值。在极端情况下,未来元宇宙中产生的部分新型服务和增值体验甚至只能通过加密货币进行结算。

4 元宇宙数字经济的风险与挑战

在当前的元宇宙热潮中,国际NFT市场呈现出强烈的金融属性,存在大量炒作机制。例如,在加密艺术领域炙手可热的艺术家Pak就于2021年年底推出了Merge艺术品项目,首发销售额达到9 200万美元。该项目主推NFT融合,但实际上以销毁机制来促进二级市场的稀缺,从而达到炒作提升价格的目的。

除此之外,国际上目前通行的元宇宙与加密货币金融体系呈现强绑定的趋势。从本质上来说,ERC-721协议下的NFT依然是一种通证。尽管相对于ERC-20协议下的各类加密货币而言,NFT的流动性由于其属性的唯一性有所下降,但是可以预见的是,随着NFT项目的全面落地,面向NFT的抵押借贷等一系列金融服务有望快速壮大发展,NFT与加密货币之间的关系也会进一步得到提升。然而,加密货币对主权货币的冲击已经引起了众多国家的警觉。尤其是在金融体系尚未健全的发展中国家,打通全球的加密货币市场无疑将给金融市场带来较高的不确定性与风险。因此,业内对于NFT驱动的元宇宙所引发的挑战持谨慎态度。

5 去中心化元宇宙的精神内核

如前文所述,国外元宇宙思潮的流行以加密货币的诞生为基础。本节尝试回答以下两个问题:为什么国外元宇宙思潮诞生于去中心化社区?什么是去中心化元宇宙的精神内核?

在美元常年持续超发、土耳其主权货币暴跌的背景下,由政府垄断的中心化货币政策导致私人财富波动,继而引发各国民众的广泛不满。加密货币的拥护者认为,去中心化发行的加密货币能够有效对抗这种中心化货币超发的风险。另外,美国券商在GameStop与散户的多空大战中关闭交易代码、社交媒体Twitter封禁时任美国总统特朗普账号等事件让民众认识到,由大资本垄断的互联网平台已然对欧美地区和国家标榜的经济自由、言论自由造成了实质性威胁,这进一步催生了将互联网应用的开发与运营去中心化的思潮。由此可以看到,去中心化思潮的本质是反垄断,是对集中式权力的反抗,这既包括经济权力,又包括话语权力,是数字经济发展中个体权益和个性需求的体现。

事实上,反垄断的精神渗透在去中心化世界的细节中,尽管发展路径各有差异,但这种潮流与中国国内的反垄断司法进程遥相呼应。自2020年中国公布《<反垄断法>修订草案(公开征求意见稿)》,《中华人民共和国反垄断法》成为全国人大常委会2021年度的立法重点,明确建立健全公平的审查制度,充实监管与执法力量。其中,互联网领域成为监管新重点。《<反垄断法>修订草案(公开征求意见稿)》指出,互联网领域中的数据、算法、技术、平台等因素可能导致企业存在滥用市场支配地位的行为。这也是中国完善市场经济法律规则、促进市场经济健康发展的一大重要举措。

尽管反垄断在短时间内可能削弱大公司的竞争力,但对于创作型经济生态的繁荣发展有着长远的益处。针对现有的互联网大平台,反垄断的用户数据治理可以让垄断企业无法使用数据打造“护城河”。更有甚者,在Web 3.0智能合约开发中,关键代码往往需要开源,这使得企业无法通过算法构建“护城河”。此外,通过隐私计算等技术手段,能够将数据还给数据主体,保护个人隐私,而个人的数据经个人许可后又可以成为归属于个人的新的生产资料,这在很大程度上激励了个人数据的生产与个人内容的创造。企业更像是制定社区规则、维护社区秩序的服务者,在繁荣的社区生态中担任公共管理的角色。

通过区块链与现实等技术的应用,相信未来的元宇宙世界将引发新一轮的全民文化创作,在后续的发展中,现有的互联网平台必定会加入,进而形成新的平台与载体。届时结合现有法规,规范现有互联网大平台滥用市场支配地位的行为,使得去中心化的个体都具备发声的可能性,成为元宇宙生态健康发展的关键所在。

6 对我国发展元宇宙数字经济的几点建议

在欧美地区和国家,由于区块链可以提供无信赖的共识,通过公链技术实现完全的去中心化成为许多技术从业者的首选。在一条公链上,所有人都可以通过遵循公链的记账规则自由地参与其中,而不需要获得某个中心化大节点的许可,也不需要在类似域名系统(domain name system,DNS)一类的中心化名册中注册。然而,如前所述,这种无监管、完全去中心化的区块链技术也存在一些潜在治理风险。

2021年年末,CAI L等人阐述了中国区块链行业发展的独特生态,即在拥抱区块链技术的同时,抵制代币集资、货币交易等非法金融活动。在此背景下,公链和加密货币驱动的元宇宙在国内显然失去了法理依据和资金入口。因此,吸收区块链的技术特性,适应国内的实际情况,成为中国区块链发展的特色与方向。

在我国未来的元宇宙发展中,至少需要从以下几方面考量,顺应世界元宇宙发展的潮流,并结合中国特色的经济与产业政策,实现元宇宙产业的顺利与健康发展。

6.1 软硬件技术层面

第一,应当发展支持方便跨链流转的区块链底层技术。由于区块链的技术特性,使用不同底层发展出的元宇宙社区拥有适配于其技术的制度及用户属性,这导致联结不同的元宇宙社区时往往会遇到诸多困难。现有技术应以人为中心进行适配,围绕用户产生的数字资产应方便地得到跨链应用,例如,在OpenSea中购入的艺术品在未来也应当能够方便地在个人电脑桌面、智能手表桌面等个人界面中使用,从而发挥其作为私有化收藏品的展示效用;在一个元宇宙平台中购买的数字艺术品也应方便地转移到另一个元宇宙平台中售卖。

6.2 产业经济层面

第一,在元宇宙中,一个个人地址往往对应着多元的身份、角色与权益,这使得元宇宙中的数据要素将不仅仅是一件商品,而是一个复合型的权益,既包括对社区公共服务的享用权、社区治理的投票权,又包括对图片等数据要素的占有权。而这些权益并不仅仅限于在元宇宙内部进行经济循环,而是极有可能与现实世界产生交互,如PhantaBear的持有者不仅会收到后续PhantaPets的空投,还可以到周杰伦的潮牌店PHANTACi领取实物T恤。因此,当数据要素难以定价时,可以充分利用组合权益的定价策略,将产品与现实世界的产品结合起来,从而形成更加稳定的价格支撑。因此,多维度地实现元宇宙权益价值,充分挖掘权益的落地场景,搭建元宇宙实体经济闭环,则是元宇宙经济蓬勃发展的重要策略。第二,发展元宇宙场景。

6.3 社会管理层面

第一,元宇宙的发展继承了反垄断精神内核,促进了元宇宙生态多元发展。应当为开发元宇宙的中小企业提供发展空间,防止大型企业滥用先前在互联网平台运营过程中积累的优势,降低元宇宙技术成为资本统治工具的可能,以提高元宇宙平台的多样性,从而使用户获得更多选择,使文化创新繁荣发展。第二,尽管国内元宇宙平台并不通过比特币、以太坊等数字货币进行交易,而是直接通过人民币进行交易,但作为数字要素市场一大构成部分的数字艺术品的一级与二级市场仍将吸引大量投资机构与个人投资者入场。设立投资者门槛机制,保持金融稳定性,防范金融风险,成为元宇宙规避波动、顺利发展的一大关键。第三,完善数字要素的知识产权保护。

6.4 文化层面

当元宇宙真正进入人民群众的生活时,它将如同抖音、bilibili等平台一般,焕发出更加强大的文化生命力。因此,设置良好的文化社区管理机制,鼓励大众自由创作,将为我国的文化创新注入前所未有的能量,真正实现文化的“从人民群众中来,到人民群众中去”。此外,借助中国特色元宇宙的发展,要明确中国文化在世界中的延伸的主体意识,从世界观设计、建筑观念、服饰审美观念等各个方面构建理论与实践纲领,全方位地展示包括名胜古迹、博物馆文玩字画、非物质文化遗产等在内的中国文化精髓,推出具有国潮特色的潮牌、潮玩、潮IP,在世界范围内掀起中华民族的文化热潮。中国特色的元宇宙将成为世界沉浸式认识中华文明的重要窗口,是一张具备国际竞争力的国家名片。

7 结束语

国内元宇宙产业在适当的治理前提下,可以使用联盟链等区块链技术确权数字经济,以构建元宇宙中繁荣的自由创作生态。数字人民币以及可能与之相关联的区块链基础设施将有望成为国内元宇宙用户的共识。最后,从软硬件技术、产业经济、社会管理以及文化4个层面提出了一系列我国元宇宙的实践大纲,给出了完善复合型权益落地场景等一系列产业建议。希望在相关行业从业者的共同努力下,未来我国的元宇宙能够成为人民群众释放文化创新力的乐园,并使更多人能够沉浸式地体验中华文明的魅力与友好。

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